描绘生命的基本事实:爱丽丝·尼尔的绘画

2018-04-18 网络 佚名
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摘要: 《金妮和伊丽莎白》 爱丽丝·尼尔(Alice Neel,1900~1984年)是一位独立于艺术潮流之外的美国画家,在她学习和从事艺术创作的几十年间,正值西方现代主义、后现代主义风起云涌之际,但她一以贯之地坚持现实主义创作,其带有表现主义意味的具象绘画,在经历

描绘生命的基本事实:爱丽丝·尼尔的绘画

 《金妮和伊丽莎白》

  爱丽丝·尼尔(Alice Neel,1900~1984年)是一位独立于艺术潮流之外的美国画家,在她学习和从事艺术创作的几十年间,正值西方现代主义、后现代主义风起云涌之际,但她一以贯之地坚持现实主义创作,其带有表现主义意味的具象绘画,在经历了较长时间的冷落之后,最终赢得了艺术界的认同,也为当代艺术的发展提供了另一种例证。

  美国休斯敦美术博物馆现当代艺术策展人巴里·沃克将尼尔誉为“20世纪最伟大的肖像艺术家之一”。早年曾在费城女子设计学院接受专业训练的尼尔,受到老师罗伯特·亨利的强烈影响。尼尔创作的肖像画极具标识性,她描绘的人物,无论是家人、朋友、邻居还是陌生人,都既不美化,亦不丑化,竭力呈现他们的本真状态。这一点,与英国画家卢西恩·弗洛伊德有着某种相似之处,例如他们都喜欢画身边的人物,都钟情于日常化的构图和直白式的赤裸呈现,但相对于弗洛伊德那种冷酷的“客观”视角,尼尔的绘画似乎多了一些“主观”情感,她通过将客观性与主观性,现实主义与表现主义相结合,改良甚至可以说是重建了一种肖像画的类型。

  尼尔在画中所表现出的主观特征与她的女性身份有关,也与她的个人经历有关。尼尔一生坎坷,1925年嫁给了来自上流社会的古巴画家卡洛斯·恩里克斯,这位年轻的新娘原本应该有着幸福美满的生活,但不幸却接踵而至,1927年第一个女儿桑蒂拉娜夭折,1930年分居的丈夫带着第二个女儿伊莎贝塔回了古巴(伊沙贝塔于1982年自杀身亡)。尼尔一度精神崩溃,并试图自杀,在疗养院接受了一年多的治疗后,方才回归正常生活。从此,在描绘孩子以及母子、母女题材时,失落和焦虑的情绪总是会浮现在画面中。尼尔和丈夫从未正式办理离婚手续,但二人最终也未能复合。除了上面提到的两个女儿,尼尔还有两个非婚生的儿子理查德和哈特利,儿子的父亲,一个是波多黎各的爵士音乐家,他在孩子出生几个月后就离开了尼尔母子;另一位是马克思主义思想家,工人电影和摄影联盟的创始成员萨姆·布罗迪。我们知道,20世纪四五十年代,正是抽象表现主义如日中天之时,因此尼尔的现实主义风格的画作备受冷落,她独自抚养两个儿子,曾在很长的一段时期挣扎在贫困线上。

  20世纪60年代中期,尼尔创作了裸体孕妇系列。在西方传统艺术中,女性人体始终是男性视角中脆弱、被动和具有永恒之美的典型客体,尼尔笔下不遮掩、不讨好的裸女,显然是对这种理想主义女性人体概念和标准的反叛。她将女性人体从既定的观念中解放出来,赋予她们一种真实存在的身份和权力。

  随着波普艺术的兴起,尼尔的作品开始受到越来越多的关注,20世纪60年代末70年代初,她成为女性主义的象征。1979年,卡特总统亲自为她颁发了全国妇女艺术联合会的杰出成就奖。

  尼尔最著名的作品是她80岁时的裸体《自画像》,满头白发、皮肤松弛、双乳下垂的尼尔坐在画室蓝白条纹的沙发上,右手拿着画笔,左手拎着一块旧布,戴着眼镜的画家虽保持着绘画的姿态,目光却坦诚地望向观众。尼尔以一种真实得近乎残酷的态度,将自己的老迈和褶皱毫不掩饰地展现在观者面前,这幅诚实的肖像,无疑是尼尔所强调的“生命的基本事实”的最好写照。

描绘生命的基本事实:爱丽丝·尼尔的绘画

 《抱着猫的哈特利》1967

  家人也是尼尔反复描绘的对象,《抱着猫的哈特利》(1967)画的是她的二儿子,速写式的线条,简单几块色彩,便勾勒出一个带着警惕目光的青年人的形象。这种“未完成”式的人物肖像,对后来的画家产生了重要的影响。《金妮和伊丽莎白》(1976)描绘的是她的儿媳和孙女,乍一看,这是一幅平静安详的母女图,但若注意观察金妮的肢体语言,就会发现,尽管她的双臂放松,但肩部却非常紧张,她的目光也根本没在孩子身上,而是茫然地盯着地板。《南希和奥利维亚》(1982)画的是她的另一个儿媳和孙女,画中人物同样表现出紧张焦虑的神态。

  作为一位具有社会良知和左翼信仰的画家,尼尔始终以平等的态度关注并表达着不同阶层的人们的日常状态。她也描绘风景和静物,但人物才是她永不厌倦的研究对象,正是由于对人的生命本质的深度揭示,使得尼尔在以形式主义和观念主义艺术占主导地位的20世纪西方艺术史上占有一席之地。

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